기독교타임즈 기자 “취재 고민만 하고 싶다”
기독교타임즈 기자 “취재 고민만 하고 싶다”
  • 기독교타임즈UNION
  • 승인 2019.09.14 22:17
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[인터뷰] 신동명 언론노조 기독교타임즈분회장, 신문 두 곳에서 나오고 징계 1년 넘어 동료들 떠나…감리회 내분․체불까지

미디어오늘 장슬기 기자의 지난 2018년 9월 20일 자 '신동명 기자 인터뷰' 입니다

원문보기 : 기독교타임즈 기자 “취재 고민만 하고 싶다”

 

기독교대한감리회(감리회) 교단지 기독교타임즈 기자들의 징계사태가 1년이 흘렀다.

기독교타임즈가 감리회 최고 권력인 감독회장을 비판하고 기자들 징계 논의가 나오기 시작한 건 지난해 8월말이었다. 전명구 당시 감독회장의 공약이었던 전도 조직이 감리회 내부 감사위원회에서 특별감사 대상에 오른 사실을 지난해 8월 말 보도하자 해당 취재기자를 잘라야 한다는 얘기까지 돌았다. 이후 감리회 감독회장을 뽑을 때 금권선거가 있었다는 내용의 보도 등이 이어졌고, 사측은 기자탄압을 본격화했다.  

지난 4월13일 감리회는 징계위원회를 열어 노조 소속 기자 6명을 해고·정직 등 징계했다. 이 과정에서 2명이 회사를 떠났고, 4명은 서울지방노동위원회에 구제를 신청했다. 이들은 감리회와 화해해 7월말 복직했다. 복직해서 며칠 만에 온라인 편집권한을 찾아왔고, 지난 8월18일부터는 지면신문도 만들고 있다.  

신 분회장은 지난 14일 서울 광화문에서 미디어오늘을 만나 “복직할 때는 ‘이제 기독교타임즈도 달리질 수 있겠다’는 생각을 했지만 들어와서 보니까 답이 안 나오는 상황”이라고 말했다. 지난 4월 징계 당시부터 받지 못한 임금은 9월 현재까지 나오지 않고 있다. 한명은 가족을 부양하려면 당장 일용직 일자리라도 얻어야 한다며, 다른 한명은 직위해제한 송윤면 사장 명의로 집에 온 계약해지 통보 등에 지쳐서 각각 회사를 떠났다.
 

▲ 지난 2월28일 전국언론노동조합 기독교타임즈분회가 기자회견을 열고 전명구 감독회장과 송윤면 사장 등 경영진이 언론을 탄압하고 있다고 주장했다. 오른쪽이 신동명 기독교타임즈분회장. 사진=분회 제공
▲ 지난 2월28일 전국언론노동조합 기독교타임즈분회가 기자회견을 열고 전명구 감독회장과 송윤면 사장 등 경영진이 언론을 탄압하고 있다고 주장했다. 오른쪽이 신동명 기독교타임즈분회장. 사진=분회 제공

이제 남은 기자는 2명. 기자들은 월급을 못 받고 있고, 신문사는 광고대금을 못 받고 있다. 기독교타임즈 통장을 사용하지 못하고 있어서다. 감리회 본부 내분으로 행정업무 자체가 멈췄다.  

기독교타임즈는 둘로 쪼개졌다. 직위해제당한(기독교타임즈 이사회에선 직위해제를 받아들일 수 없다는 입장) 송 사장 측(기자3명+총무부서)과 신 분회장 측(기자 2명)이 각각 기독교타임즈 지면신문을 내놓고 있다. 송 사장 측은 꾸준히 신문을 만들어 와서 지난 8일 1000호를 발간했다. 

반면 신 분회장 측은 지난 2월부터 지면 만드는 업무에서 빠졌기 때문에 지난 1일자 기준 978호를 찍었다. 당분간 똑같은 제호로 신문 2개가 나오는 웃지 못할 상황이 이어질 것으로 보인다.  

양측은 상대의 신문을 ‘가짜 신문’, ‘불법 신문’ 등으로 규정했다. 송 사장 측이 발행한 신문을 보면 “기독교타임즈와 같은 제호의 불법신문사를 차려 독자들을 혼동하게 하고 구독료와 광고료의 편취까지 시도하고 있어 말썽”이라며 “마치 (신 분회장 등 부당해고 구제신청 관련) 노동위의 판단이 정상인 것처럼 위장한 다음 이들을 동원(해) 가짜 신문을 만들어 이철 목사(감독회장 직무대행)에게 유리한 여론을 조성토론 지시한 혐의를 받고 있다”고 주장했다. 

▲ 송윤면 기독교타임즈 사장 측이 발행하는 기독교타임즈. 최근 1000호를 찍었다.
▲ 송윤면 기독교타임즈 사장 측이 발행하는 기독교타임즈. 최근 1000호를 찍었다.

 

전국언론노동조합 기독교타임즈 분회 측이 발행하는 신문. 징계받고 회사를 떠나있는 동안 신문 발행을 중단해 최근 978호를 찍었다.
▲전국언론노동조합 기독교타임즈 분회 측이 발행하는 신문. 징계받고 회사를 떠나있는 동안 신문 발행을 중단해 최근 978호를 찍었다.

금권선거 등으로 전명구 감독회장의 직무가 정지되자 이철 감독회장 직무대행이 들어왔고, 두 파벌의 다툼이 치열하다는 게 내부 지적이다. 차기 감독회장이 뽑힐 때까지 내분이 이어질 수밖에 없다. 신 분회장은 “감리회는 감독회장 선거에서 승자가 모든 권력을 독점한다”며 “지금처럼 (감독회장 직무대행의 지위가) 흔들릴 때는 갈등이 벌어져도 책임지는 사람은 없고 목사들이 정치논리에 편승한다”고 비판했다.  

이는 자신의 파벌에서 차기 권력이 나오면 다 해결되는 일이라고 생각해서다. 신 분회장은 “10월에 총무(감리회 본부 내 각 부서장)와 감독(감리회 각 지역 대표) 임기가 끝나 연임 여부가 중요하다”며 “차기 정치상황이 어떻게 될지 모르니 다들 눈치만 보고 있다”고 말했다. 사내 질서가 붕괴하더라도 감리회 본부에서 신문사를 바로 잡으려는 적극적인 시도가 당분간 없을 거란 뜻이다.  

목사들이 성경이나 감리회 내규를 ‘이용해’ 정치에 골몰하더라도 감시할 사람이 없다. 신 분회장은 “(각 기독교 교단이 가지고 있는) 교단지들은 교단 간 갈등이 생길 수 있어서 상대 교단을 비판하는데 소극적”이라며 “CBS나 국민일보 입장에선 감리회가 이사를 추천하는 곳 내지 큰 광고주”라고 말했다. 

해결방안을 묻자 신 분회장은 답을 내놓지 못했다. 1년 넘게 투쟁이 이어졌지만 상급단체인 전국언론노동조합은 이들이 복직할 당시 성명 한번 낸 게 전부다. 편집권 독립이나 기획 아이템 고민은 현재로선 사치다. 지난 11일 신 분회장과 김 기자는 법원에 체불임금 강제집행을 신청했다. 송달에만 3주가 걸린다고 했다. 그는 “기자로서 취재 고민만 하고 싶다”고 말했다.  

▲ 김삼환 목사. 사진=명성교회 홈페이지

 기독교대한감리회(감리회)는 지난 2012년 세습방지법을 만들었지만 세습은 이미 마무리됐다. 한 예로 감리회 대형교회인 광림교회는 김선도 목사가 아들 김정석 목사에게 세습했다. 김선도 목사의 둘째동생인 금란교회의 김홍도 목사, 셋째동생인 임마누엘교회 김국도 목사 3형제 모두 아들에게 세습했다. 

감리회에선 교회 세습을 넘어 더한 일이 벌어져도 조용히 지나갈 수밖에 없다는 게 신 분회장의 생각이다. 신 분회장은 “감리회 주요 대형교회는 세습이 끝났고 3대 세습까지 완료한 교회도 있다”며 “이제는 교회 세습을 넘어 해외에 지은 선교센터 등 부동산 세습이 벌어지고 있지만 감리회에선 조용히 지나가고 있다”고 지적했다. 

감리회에선 교회 권력을 이용한 다른 형태의 세습도 벌어진다. 감리회는 일정 연차 이상의 목사와 같은 인원의 장로만 임원 선거권을 갖는 간접선거 체제다. 정치목사·정치장로들이 교회권력을 가지고 각 지역 교회에 영향력을 행사하게 된다. 장로가 자녀를 인근 교회 목사로 세울 수 있게 된다. 잘 드러나진 않지만 넓은 의미에서 교권을 이용한 세습이라는 게 신 분회장의 지적이다. 

신 분회장은 “감리회는 감독회장 승자독식 구조인데 모두 파벌에 들어가 있기 때문에 진보 목사라 하더라도 세습 문제에 쉽게 나서지 못한다”고 말했다. 교단지의 역할이 더 중요한 이유다. 그는 “감리회 한 대형교회는 90년대 초 세습을 완료하고 매년 목회자 100여명을 선발해 장학생으로 키웠다”고 말했다. 예장통합과 달리 비판에 인색한 이유 중 하나다.

신 분회장은 한국사회가 교회 문제에 관심을 가져야 한다고 주장했다. 그는 “교회는 정계·법조계·재계 인사가 쉽게 네트워크를 만들고 로비할 수 있지만 노출이 없는 공간”이라며 “종교 영역이라고 내버려둘 순 없다”고 말했다.


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